今までの生活をひっくり返したような、本当にいい経験

  • 語学留学プログラム

永田 芙美さん
Colorado School of English

現在の職業:大手百貨店勤務
留学時期:1年間
滞在方法:ホームステイ

決め手は日本人の人口でした

私は小さい頃から、親が聴いていた洋楽を耳にし、一緒にアメリカのプロスポーツを観ていた為、アメリカに興味を抱くのは必然的でした。
もちろん人並みにNYやLAにも憧れましたが、どうせ行くなら日本人のいない環境に身を置きたかったので、日本人の数、割合ができるだけ少ない所を探し、結果コロラドの学校に決めました。ただその時はコロラドがどんな所かも知りませんでした。
私が滞在した州都デンバーは標高が1マイル(1600メートル)に位置することからマイルハイシティーとも言われますが、それ所以空がいつも真っ青で澄み切っています。この空!!そしてすべてが広大!!それが第一印象でした。

日本では出会えなかった最高の環境

コロラドに行くまでは、ファッションやメイク、ネイルが大好きなよくある女子大生で、自然とは全く無縁の生活を送っていました。そんな私が、友人にレッドロックスという野外の音楽劇場や、ガーデンオブザゴッズという名所に連れて行ってもらい、日本にいる時には見たこともない自然の風物に出会いました。圧倒されると同時に、その時の感動は計り知れないものでした。これをきっかけに、大自然(特に岩!!)の虜となったのです。
また、コロラド周辺のワイオミング、ユタ、アリゾナ州にも国立公園が多数ある為、車で少し遠出をし、キャンプで国立公園巡りをするという、これ以上ない最高の経験もできました。
今まで、どれだけ小さな世界の中で生活していたんだろう…これだけの大自然の中に身を置いていると、価値観、考え方など色々なものが大きく変化しました。
もちろん自然だけではなく、ダウンタウンやモールもあるので、ショッピング、クラブやスポーツバーなどでの楽しい時間もしっかり満喫できました。素敵なホストファミリーにも恵まれ、本当に有意義な留学生活を送ることが出来ました。

生活の全てが良い経験になった

私の留学は1年間でしたが、その期間が例え数週間でも、行くのと行かないのでは今後の自分の糧となるものが全く異なるはずです。これは、経験してみて初めてわかることだと思います。
私はこのコロラドという場所で、運良く周りの環境に恵まれ、今までの生活をひっくり返したような、本当にいい経験をすることができました。この感動をひとりでも多くの方に味わって頂きたい…心からそう思います。
大自然との触れ合い、ウィンタースポーツ、4大メジャースポーツ観戦などなど…たくさんのことを楽しみたい方には思う存分満足できる、それがコロラドだと思います。

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